Opinion: Why Apple’s iBooks Initiatives Won’t Revolutionize Education

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Opinion: Why Apple’s iBooks Initiatives Won’t Revolutionize Education

http://feeds.wired.com/~r/wired/index/~3/bz_ytzTojME/

There will be a lot of commentary that will make parents and educators think that Apple has done it again. But be wary of reports that say Apple has “revolutionized the education industry.” They haven’t.

 

Sell Your Book in the iBookstore and Apple Won’t Let You Sell It Anywhere Else [IBooks]

The iBooks logo

Sell Your Book in the iBookstore and Apple Won’t Let You Sell It Anywhere Else [IBooks]

http://feeds.gawker.com/~r/gizmodo/full/~3/nNLnUqJOI6w/sell-youre-book-in-the-ibookstore-and-apple-wont-let-you-sell-it-anywhere-else

Selling a book with Apple’s iBook Author program is now a one-way ticket to Apple being the only place you can sell the book. Maybe selling your book on iBooks isn’t such a great deal after all. More »

 

De nuevo, los problemas que supone la apuesta de Apple por una plataforma cerrada (no podría ser de otro modo, claro).

You Can’t Afford Apple’s Education Revolution [Apple]

English: Apple iPad Event

You Can’t Afford Apple’s Education Revolution [Apple]

http://feeds.gawker.com/~r/gizmodo/full/~3/hbmUVfrFlyk/you-cant-afford-apples-education-revolution

What Apple showed us today was nothing less than the future of education. The future we’d all been imagining for decades, no less. Harry Potter stuff. It’s going to change the way we learn, the way we think, the way we live. More »

 

Ya comenté en un post anterior aungunos problemas que suponía la apuesta de Apple for el formato iBook en libros de texto.

Apple Releases iBooks 2, iTunes U, and iBooks Author for Interactive Textbooks [IBooks]

The iBooks logo

Apple Releases iBooks 2, iTunes U, and iBooks Author for Interactive Textbooks [IBooks]

http://feeds.gawker.com/~r/lifehacker/full/~3/vMgVBxrTTRM/apple-launches-ibooks-2-ibooks-author-for-textbooks

In an education focused event in New York today, Apple showed of its new version of iBooks and its new creation tool, iBooks Author. More »

Yo no soy ningún fan de Apple -creo que se ve en muchas de las entradas de este blog-, pero tiene buena pinta lo que han presentado en Nueva York. Probablemente no sea nada completamente nuevo, pero, desde luego, el enfoque que consiguen darle desde la compañía de la manzana es, como casi siempre, original, funcional y elegante. ¿Dónde encuentro yo el problema? Pues en lo de siempre cuando hablamos de la gente de Cupertino: encorsetamos la idea al iPad. Libros de texto digitales (de hecho, son mucho más que simples libros de texto) económicos -hablan de 15 dólares- PERO siempre dentro de la plataforma de Apple, limitados al iPad, y obligando, por tanto, al estudiante, a tener un iPad (no un tablet o un portátil… un iPad exclusivamente). El altruismo aparente de querer revolucionar la educación, extenderla, facilitarla, etc., que es loable, se queda constreñido a un “siempre que me lo compres a mí y utilices mis productos”… ergo… 15 dólares por cada libro (fenomenal, ahorramos una pasta) pero tengo que comprar un iPad (500 dólares, poco más poco menos)

The New Science Classroom Battleground: Climate Change

Reproducción del cuadro de los fusilamientos.

The New Science Classroom Battleground: Climate Change

http://feeds.wired.com/~r/wired/index/~3/_k7sxVciYXs/

An organization that has historically defended the teaching of evolution announced that it’s broadening support to include that of climate change education.

Esto es para tratarlo con más profundidad, pero se impone una reflexión sobre la libertad de pensamiento y de expresión de ese pensamiento, así como, en relación a ello, la libertad de cátedra. No es cierto que haya un consenso unánime en torno al cambio climático, y, en concreto, sobre las causas (y los efectos) del mismo, por lo que un docente puede -y en un ejercicio de sano escepticismo científico, con el fin de ayudar al pensamiento crítico, debe- mostrar las opiniones divergentes que existen en una parte (aunque sea minoritaria, eso es cierto) de la comunidad científica. Yo, personalmente, soy escéptico en este tema, y no tengo tan claro que el cambio climático sea lo que nos han vendido, ni que tenga las consecuencias que nos atemorizan (recomiendo en este sentido la novela de Michael Crichton “Estado de Miedo” -“State of fear“), ni, mucho menos, que las soluciones planteadas por las instituciones gubernamentales sean las adecuadas (por dudar, dudo que ideas como el tratado de Kyoto tengan realmente como fin combatir los efectos del cambio climático… al menos como fin principal).

Del mismo modo, y en referencia a la polémica (que aquí en España no se ha vivido tanto como en Estados Unidos, por ejemplo), relativa a una dicotomía “evolucionismo”-“creacionismo”, un profesor puede perfectamente enseñar el proceso de la evolución y señalar, si esa es su opinión, que tal proceso ha sido permitido, “diseñado”, “dirigido”, por Dios. De hecho, y considerándome una persona con una formación fuertemente científica, pero también una persona de fe, tal es mi opinión al respecto.

Guía de aplicación de la Ley Orgánica de protección de datos al ámbito educativo

Guía de aplicación de la Ley Orgánica de protección de datos al ámbito educativo

http://www.microsiervos.com/archivo/mundoreal/guia-aplicacion-lopd-ambito-educativo.html

I’ve got the power! Unos escolares hacen una demostración durante el XVI Día de la Ciencia en la Calle

Gracias al uso cada vez extendido de las TIC en las aulas cada día hay más posibilidades de hacer llegar las actividades que se desarrollan en estas o en su entorno a más gente, en especial usando Internet.

Esto es, sin lugar a dudas, una oportunidad increíble, pero no está exenta de problemas, pues hay que tener muy en cuenta cosas como si se pueden publicar contenidos audiovisuales en los que salgan menores, etc, por no hablar de la necesidad de que en los centros educativos se traten adecuadamente los datos que se manejan de estos y de sus familias.

Para ello la Guía de protección de datos de carácter personal para los centros de enseñanza, editada por la Consejería de Educación de la Junta de Andalucía, y disponible apara su descarga gratuita en formato PDF, es un recurso que seguro que vendrá bien a los que lidian con estos temas.

Cubre la legislación actual vigente en España, a saber, la Ley Orgánica 15/1999, de 13 de diciembre, y Real Decreto 1720/2007, de 21 de diciembre.

Lectures Are Slow to Leave Education

A depiction of the world's oldest continually ...

Lectures Are Slow to Leave Education

http://www.wired.com/geekdad/2012/01/lectures-are-slow-to-leave-education/

Traditional lecture formats are a staple for modern education (Source: Andrew Scott, on Flickr)
Eric Mazur is a professor of physics at Harvard. Like many successful academics, he was trained to teach in the same way he learned — standing in front of a room filled with students and lecturing them on the fundamentals of Newtonian mechanics (among other things). If his course evaluations and lack of empty seats are an indication, Mazur is apparently quite good at this.
“For a long time, I thought I was doing a really, really good job,” Mazur told NPR in a radio segment earlier this week. After encountering some articles by Arizona State physicist David Hestenes, he re-assessed his teaching philosophy.
The lecture is an old form of education. In the days before printing, it arose as a means of mass producing books. One person would read a master copy, and others would write what they heard. In the digital age, however, we are a couple major technological paradigm shifts from that being an efficient way to disseminate information. Arguably, it was never the best way to learn.
What Hestenes realized is that physics was being taught in a way that rewarded parroting formulas, not understanding concepts. Exams demanding qualitative analysis and application of physical laws of nature aren’t solved with a general formula unless the students understand what the calculus represents. Together with a colleague, Hestenes’ response to this insight was to develop a way to assess how well students understood conceptual physics: the Force Concept Inventory (PDF).
The FCI focuses on the Newtonian concept of force, without which the rest of mechanics is meaningless. The example used in the NPR story was the problem of two same-sized objects of different weights falling from the same height. The possible answers favor the heavier or lighter object, or that they will both take the same time to fall. While the FCI is a way to measure the effectiveness of past instruction, it can also become an approach to teaching the concepts in the first place.
For Mazur, his well-received teaching style demonstrated only a modest gain in understanding. His physics class has since changed, making the students debate as the primary means of learning. 100 students will break up into small groups to discuss questions like those posed in the FCI, using mobile tech to vote for an answer before and after they do so. Mazur noted that student understanding triples through this process, culminating in a “peer instruction” session to reinforce the reasons behind the answers.
This re-working of traditional sage-on-the-stage education is a philosophy of education gaining some traction, thanks to open information platforms like YouTube. Khan Academy calls it flipping the classroom, where the information transfer takes place outside of school and working through the concepts together is the best use of time with instructors. Sitting passively in crowded classrooms has other consequences, too. Researchers in Amsterdam announced a significant positive relationship between physical activity and academic performance.
While there appears to be some consensus among professors that lecturing isn’t effective, few are willing to innovate. Many are threatened by what modern technology might do to their job security. Mazur argues that educators need to realize their role in the classroom is changing for the better, from a source of information to a guide in how to use it.
Listen to the full 7-minute segment on NPR.