Everything You Thought You Knew About Learning Is Wrong

Everything You Thought You Knew About Learning Is Wrong

http://www.wired.com/geekdad/2012/01/everything-about-learning/

Unfortunately, learning through book osmosis doesn’t make the learning strategies list (image courtesy of Flickr user jemsweb, cc license)
Taking notes during class? Topic-focused study? A consistent learning environment? All are exactly opposite the best strategies for learning. Really, I recently had the good fortune to interview Robert Bjork, director of the UCLA Learning and Forgetting Lab, distinguished professor of psychology, and massively renowned expert on packing things in your brain in a way that keeps them from leaking out. And it turns out that everything I thought I knew about learning is wrong.
Here’s what he said.
First, think about how you attack a pile of study material. “People tend to try to learn in blocks,” says Bjork, “mastering one thing before moving on to the next.” But instead he recommends interleaving, a strategy in which, for example, instead of spending an hour working on your tennis serve, you mix in a range of skills like backhands, volleys, overhead smashes, and footwork. “This creates a sense of difficulty,” says Bjork, “and people tend not to notice the immediate effects of learning.”
Instead of making an appreciable leap forward with your serving ability after a session of focused practice, interleaving forces you to make nearly imperceptible steps forward with many skills. But over time, the sum of these small steps is much greater than the sum of the leaps you would have taken if you’d spent the same amount of time mastering each skill in its turn.
Bjork explains that successful interleaving allows you to “seat” each skill among the others: “If information is studied so that it can be interpreted in relation to other things in memory, learning is much more powerful,” he says.
There’s one caveat: Make sure the mini skills you interleave are related in some higher-order way. If you’re trying to learn tennis, you’d want to interleave serves, backhands, volleys, smashes, and footwork — not serves, synchronized swimming, European capitals, and programming in Java.
Similarly, studying in only one location is great as long as you’ll only be required to recall the information in the same location. If you want information to be accessible outside your dorm room, or office, or nook on the second floor of the library, Bjork recommends varying your study location.
And again, these tips generalize. Interleaving and varying your study location will help whether you’re mastering math skills, learning French, or trying to become a better ballroom dancer.
So too will a somewhat related phenomenon, the spacing effect, first described by Hermann Ebbinghaus in 1885. “If you study and then you wait, tests show that the longer you wait, the more you will have forgotten,” says Bjork. That’s obvious — over time, you forget. But here’s the cool part: If you study, wait, and then study again, the longer the wait, the more you’ll have learned after this second study session.
Bjork explains it this way: “When we access things from our memory, we do more than reveal it’s there. It’s not like a playback. What we retrieve becomes more retrievable in the future. Provided the retrieval succeeds, the more difficult and involved the retrieval, the more beneficial it is.”
Note that there’s a trick implied by “provided the retrieval succeeds”: You should space your study sessions so that the information you learned in the first session remains just barely retrievable. Then, the more you have to work to pull it from the soup of your mind, the more this second study session will reinforce your learning. If you study again too soon, it’s too easy.
Along these lines, Bjork also recommends taking notes just after class, rather than during — forcing yourself to recall a lecture’s information is more effective than simply copying it from a blackboard. “Get out of court stenographer mode,” says Bjork. You have to work for it.
The more you work, the more you learn, and the more you learn, the more awesome you can become.
“Forget about forgetting,” says Robert Bjork. “People tend to think that learning is building up something in your memory and that forgetting is losing the things you built. But in some respects the opposite is true.” See, once you learn something, you never actually forget it. Do you remember your childhood best friend’s phone number? No? Well, Dr. Bjork showed that if you were reminded, you would retain it much more quickly and strongly than if you were asked to memorize a fresh seven-digit number. So this old phone number is not forgotten — it lives somewhere in you — only, recall can be a bit tricky.
And while we count forgetting as the sworn enemy of learning, in some ways that’s wrong, too. Bjork showed that the two live in a kind of symbiosis in which forgetting actually aids recall. “Because humans have unlimited storage capacity, having total recall would be a mess,” says Bjork. “Imagine you remembered all the phone numbers of all the houses you had ever lived in. When someone asks you your current phone number, you would have to sort it from this long list.” Instead, we forget the old phone numbers, or at least bury them far beneath the ease of recall we gift to our current number. What you thought were sworn enemies are more like distant collaborators.
Twitter: @garthsundem

¿La tecnología afecta nuestra felicidad?

¿La tecnología afecta nuestra felicidad?

http://bitelia.com/2012/01/la-tecnologia-afecta-nuestra-felicidad

Ésta es la era del conocimiento y los jóvenes pasan cada vez más tiempo con las computadoras, los teléfonos inteligentes y otros dispositivos. La semana pasada conocimos el estudio realizado por la Universidad de Boston acerca de ¿Por qué usamos Facebook?. Queremos conocer la causa de tanta atención invertida en internet. Ahora entra en juego un nuevo análisis que impulsa a los investigadores a preguntarse cómo todo ese tiempo de pantalla y multitasking afecta a los niños y adolescentes en su capacidad para concentrarse y aprender – incluso conducir automóviles. Un estudio de la Universidad de Stanford, publicado el último miércoles, lucha con una nueva pregunta: ¿Cómo la tecnología está afectando la felicidad y el desarrollo emocional?La respuesta en el estudio de los hábitos online realizado en base a una encuesta de niñas de 8 a 12 años es que aquellas que dicen gastar una cantidad considerable de tiempo en el uso de multimedia se describen a sí mismas en formas que sugieren son menos felices y socialmente menos cómodas que sus compañeros, los cuales dicen pasar menos tiempo frente a las pantallas. La investigación plantea tantas preguntas como las que trata de responder. Esto es así porque la investigación se basó en una encuesta en línea tomada por más de 3.400 niñas, una muestra que puede no ser representativa de la población más grande y no está sujeta a un seguimiento o verificación por parte de los investigadores.Una de las cuestiones cruciales que los investigadores no fueron capaces de responder es si el uso intensivo de los medios de comunicación fue la causa de la infelicidad o si las niñas son menos felices desde un comienzo y se sienten atraídas por el uso excesivo de los medios de comunicación con el fin de retirarse a un mundo virtual. Los examinadores suponen que el uso intensivo de los medios es un factor que contribuye a los retos sociales de las niñas, necesarios para experimentar la comunicación que proviene del contacto cara a cara, así como para aprender a leer el lenguaje corporal y expresiones faciales sutiles y verbales.“Los seres humanos se construyen para notar estas señales – el temblor de la voz, la transpiración, la postura del cuerpo, levantar una ceja, una sonrisa o fruncir el ceño”, dijo Clifford Nass, un profesor de comunicación de la universidad que dirigió el estudio. Los medios de comunicación social, agregó, dejan la conversación en dos dimensiones. “Si no estoy con usted cara a cara, no diferencio estas cosas. O bien, si estoy cara a cara con usted y estoy enviando mensajes de texto también, no voy a verlas.”El estudio apareció el miércoles pasado en “Developmental Psychology”, una revista publicada por la Asociación Americana de Psicología, como parte de una serie de artículos sobre la tecnología interactiva y el desarrollo humano. No existe ningún estudio similar sobre cómo el tiempo dedicado a los medios audiovisuales afecta a los niños.Si bien las limitaciones de la investigación, basada en una encuesta online, no permiten verificar a ciencia cierta la edad de las encuestadas puede impulsar nuevos estudios acerca de la conexión entre el tiempo consumido en línea y el desarrollo social así como la discusión de estos temas dentro del círculo familiar.Deja un mensaje claro, dar a conocer cuán importante es para los padres crear oportunidades para las niñas de ‘desconectarse’, de vivir una vida equilibrada y aumentar la calidad del face to face con las personas importantes para ellas”, dijo Mikel Brown profesor de Colby College quien estudia el comportamiento de las niñas en línea.La investigación se basó en una encuesta de alrededor de 80 preguntas a 3.461 niñas a las que los científicos encontraron por una publicidad en la revista Discovery Girls. Los investigadores encontraron que la cantidad promedio de uso de los medios de comunicación entre las niñas encuestadas fue de 6,9 ​​horas por día, cifra que incluye la lectura, así como el tiempo frente a la pantalla.Ensayos de investigación como el descrito no sólo dan a conocer el comportamiento actual de la sociedad con respecto a la tecnología, sino que fomentan el surgimiento de nuevas preguntas. Cada una de ellas más interesantes y certeras que se dirigen al último paso para entender las causas por el entusiasmo de estar online. Además anima a las personas a discutir sobre el tema ya sea estén familiarizados o no, lo que brindaría dos puntos de vista diferentes creando una conversación más enriquecedora.¿Cuánto tiempo le dedican ustedes a estar conectados? ¿Qué brinda Internet que no lo haga la vida real?Imagen: Vauvau

Los «tablets» Android recortan distancia al iPad

Los «tablets» Android recortan distancia al iPad

http://www.abc.es/20120126/tecnologia/abci-tablet-android-ipad-201201262157.html

Los «tablets» con sistema operativo Android de Google han reducido las distancias en el mercado mundial respecto al líder, el iPad de Apple, en el cuarto trimestre. Los dispositivos con Android han aumentado un en 10 puntos su cuota de mercado, los mismos que ha perdido el iPad.
Los envíos mundiales de «tablets» llegaron a un máximo histórico de 26,8 millones de unidades en el cuarto trimestre, lo que supone que se han multiplicado 2,5 veces los 10,7 millones que se distribuyeron un año antes, según la firma de investigación Strategy Analytics. «Docenas de modelos Android distribuido en vario…

Digital Textbooks Go Straight From Scientists to Students

Digital Textbooks Go Straight From Scientists to Students

http://feeds.wired.com/~r/wired/index/~3/EPeDkoKES9A/

Last January, electronic textbook publishers turned down David Johnston’s big idea: to make the first interactive marine science textbook. Frustrated by the experience, Johnston set out to create open-source software to publish the book himself.